mercoledì, 17 Agosto 2022

Il potenziale dell’idrogeno negli Stati del Golfo Arabo

Sebbene permangano barriere importanti, il potenziale mondiale dell’idrogeno è veramente vasto. Alcuni stimano una pipeline futura di investimenti di 300 miliardi di dollari, con l’idrogeno che potrebbe fornire il 18% dell’energia globale entro il 2050. Gli Stati del Golfo Arabo (o Persico…) sono particolarmente ben posizionati per prendere posizioni importanti nei mercati dell’ idrogeno pulito.

Le ragioni di ciò risiedono nelle caratteristiche naturali della regione e nelle caratteristiche commerciali delle economie al suo interno. Molti degli Stati del Golfo dispongono di spazi ovvero terreni abbondanti e a basso costo, competenze esistenti nell’energiaun ambiente di investimento internazionale attivo e condizioni tecniche ideali per la generazione rinnovabile (lunghi giorni caldi e notti ventose). Stati come gli Emirati Arabi Uniti hanno anche dimostrato la capacità di abbassare i prezzi del fotovoltaico attraverso la gestione degli appalti pubblici, la promozione delle gare d’appalto e l’aumento della concorrenza. Il risultato è un netto vantaggio competitivo rispetto ad altri produttori di idrogeno verde, per i quali il costo dell’energia rinnovabile necessaria per l’elettrolisi è spesso proibitivo.

L’idrogeno blu viene prodotto dal gas naturale attraverso un processo chiamato steam reforming utilizzando la cattura e lo stoccaggio del carbonio. Pur aumentando la produzione di idrogeno verde, l’idrogeno blu potrebbe integrare i vantaggi del Golfo come tecnologia ponte ideale. Forniture di gas naturale sostanziali e a basso costo, impianti di gas industriale esistenti e reti estese del gas adatte all’adattamento consentirebbero un’implementazione più rapida e semplice.

Esistono potenzialmente vari mercati di esportazione per l’idrogeno sostenibile. In particolare, i paesi europei hanno un elevato consumo di energia, costi di produzione interna relativamente elevati e impegni ambiziosi nel puntare a combustibili più puliti. La Commissione europea ha indicato che l’idrogeno deve diventare un pilastro fondamentale del Green Deal europeo e la sua strategia sull’idrogeno prevede una crescita aggressiva con numerosi investimenti. Per molti paesi come la Germania, che ha importato il 72% della propria energia primaria nel 2019, questa espansione significherà importazioni consistenti.

Tuttavia, le sfide da superare sono formidabili. L’idrogeno è volatile e, sebbene la conversione in ammoniaca offra la possibilità di trasporti più semplici, comporta anche costi energetici e perdite nella conversione. Non esiste un grande oleodotto verso l’Europa e la costruzione richiederebbe investimenti massicci e la negoziazione di un percorso attraverso un terreno politicamente difficile. 

Gli elettrolizzatori e le infrastrutture rimangono costosi e richiedono molto tempo per essere implementati. Con massicci investimenti di capitale richiesti e con combustibili fossili tradizionali ancora redditizi, potrebbero essere necessari regolamenti e incentivi per soddisfare il potenziale sostenibile dell’idrogeno. Al momento, lo sviluppo del mercato dell’idrogeno nel Golfo non è soggetto ad alcun quadro normativo o giuridico specifico.

I governi del GCC hanno a loro disposizione una serie di potenziali strumenti normativi, qualora decidessero di utilizzarli, e ogni stato potrebbe calcolare una combinazione efficace di misure positive che promuovano una crescita mirata, contro misure negative che svalutano linee d’azione indesiderabili. Gli Stati potrebbero livellare il campo di gioco imponendo il prezzo del carbonio o sostituendo i sussidi esistenti ai combustibili fossili. Investimenti e competenze potrebbero essere allettati da finanziamenti accessibili da istituzioni come il Dubai Green Fund, o da governi che pubblicano strategie per l’idrogeno o obiettivi di esportazione e produzione.

Le competenze tecnologiche a lungo termine possono essere prioritarie per sostenere progetti di ricerca e sviluppo sull’idrogeno e per investire in sussidi educativi e borse di studio. I governi potrebbero mettersi in condizione di capitalizzare le esportazioni di idrogeno verde e blu con norme di sicurezza e qualità per la produzione e le infrastrutture e un sistema affidabile per la certificazione di origine. Ogni stato avrà le proprie priorità, punti di forza e preferenze e quindi applicherà una diversa combinazione di misure. Alcuni potrebbero procedere con un intervento normativo limitato, affidandosi al mercato.

Tuttavia, sbloccare il potenziale trasversale dell’idrogeno come combustibile globale, un’esportazione cruciale per la decarbonizzazione dell’industria, del riscaldamento e dei trasporti e un pilastro della transizione verde del Golfo richiederà investimenti significativi e si concentrerà sulla risoluzione delle sfide principali. Sembra probabile che le economie di maggior successo saranno quelle in cui i settori pubblico e privato avanzeranno insieme.

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